Nickie Coby, que acaba de terminar su segundo a√Īo en la Universidad de St. Catherine en St. Paul (Minnesota), usa la tecnolog√≠a en todo su alcance en su vida acad√©mica, pero subray√≥ que para un estudiante que es ciego tiene un papel vital extremo en el contexto social. Con su computadora provista del lector de pantalla Window-Eyes y el programa de OCR (reconocimiento √≥ptico de caracteres) Kurzweil 1000, puede investigar, escribir documentos, acceder a los libros de texto, etc., pero dijo que tambi√©n es un v√≠nculo importante con los dem√°s estudiantes.


Nickie y su perro Julio

Nickie y su perro Julio, sentados fuera, en una cafetería, mientras lee en su BrailleNote


“No puedo escribir un mensaje en una pizarra en la puerta de mi dormitorio,” explic√≥, “o ver que alguna otra persona lo haya hecho en la suya, pero puedo enviar uno y averiguar si alguien en mi zona quiere hacer algo.” Usa tanto el MSN como el AOL para los mensajes instant√°neos y los aspectos de voz y texto del Skype. Tiene un blog en LiveJournal y usa FeceBook, pero le resulta complicado navegar con su lector de pantalla.

Cuando se trata de aparatos portátiles, Nickie parece estar totalmente enganchada. Con su libro Book Port Daisy/reproductor de MP3, lee textos escaneados con el Kurzweil 1000 y libros de Bookshare.org y Audible.com. Con su BrailleNote PDA (asistente digital personal), baja los periódicos Pioneer Press o New York Times para leer mientras está en una cafetería.

El dispositivo del que est√° enamorada en este momento es su tel√©fono celular Motorota Q, provisto del lector de pantalla Mobile Speak Smartphone. Con √©l, tiene una forma r√°pida de anotar algo y aprovecha plenamente las funciones de Calendario y de Tareas. Desde la perspectiva de un estudiante, lo mejor es la capacidad de enviar y recibir mensajes de texto. “Creo que es igual de importante tener acceso a la vida social como a la acad√©mica,” dijo, “y es genial ser capaz de enviar mensajes de texto a los amigos si estoy en otra parte tomando un caf√©, para ver si pueden compartir ese momento conmigo.”

Es tambi√©n su conciencia del entorno social lo que hace que Nickie se alegre de ser una lectora fluida de braille. Si est√° en un lugar p√ļblico, rara vez usa sus auriculares para leer. Lee libros de Web-Braille o peri√≥dicos de Newsline en su BrailleNote mPower, de modo que si cerca de ella tiene lugar una conversaci√≥n en la que quiere participar, no se la pierde.

Esta nota apareci√≥ por primera vez en “Seguir en curso: Entrevistas con estudiantes que son ciegos,” por Deborah Kendrick, AccessWorld¬ģ, julio de 2007.