T. J. Meloy , 24 a√Īos, estudia leyes en la Facultad de Derecho de Cincinnati. Usa un BrailleNote mPower PDA (asistente personal digital) para tomar notas y su laptop con el lector de pantalla Jaws para las tareas de investigaci√≥n.

Como estudiante de leyes, la b√ļsqueda de datos es un componente principal de su rutina y puede hacer en l√≠nea, lo mismo que sus compa√Īeros con vista. Westlaw, un servicio de investigaci√≥n legal en l√≠nea para la b√ļsqueda de materiales y sistemas relacionados con el tema, es particularmente f√°cil de navegar, dijo T.J., porque en ese sitio hay una versi√≥n s√≥lo texto. Tambi√©n lo usa su escuela de leyes para su sistema interactivo en l√≠nea, TWEN (la Red de Educaci√≥n Occidental). Es un sitio en el que los instructores ponen las tareas y los estudiantes las devuelven ya realizadas. La √ļnica dificultad que T.J. ha encontrado en acceder a los materiales es que con frecuencia las editoriales proporcionan sus textos como archivos PDF (Formato de Documentos Port√°tiles) y la oficina de servicios de discapacidad de la Universidad tiene que convertirlos a Word.


T.J. en su computadora

T. J. en su computadora con el BrailleNote y otros equipamientos, incluidos un esc√°ner, una impresora braille y un CCTV.


De los estudiantes entrevistados, fue el √ļnico aficionado a FaceBook. Aunque no tiene tiempo para estar en el sitio tanto como otros estudiantes, disfruta especialmente cuando chequea los mensajes de su primo, que est√° en Iraq. El tel√©fono celular de T.J. es un LG 8300, que ofrece muchas caracter√≠sticas de accesibilidad, pero que no permite la lectura de mensajes de texto. Su LG 8300 era muy nuevo cuando hablamos con √©l y todav√≠a no hab√≠a aprendido a usar su reproductor de MP3, pero espera con entusiasmo el momento en que domine esa funci√≥n. UN PDA Maestro con el Trekker GPS (sistema de posicionamiento global) es otro de los equipos que est√° en proceso de incorporar a su rutina.

Como otros estudiantes, T.J. subray√≥ la importancia de los mensajes instant√°neos en su vida social. Usa el sistema de AOL con Jaws en su laptop para estar en contacto con otras personas. “Puedes leer un mensaje,” dijo, “y saber que alguien no se siente con ganas de hablar. O puedes ver si hay alguna conversaci√≥n en marcha en la que puedas participar.” Un amigo puede preguntar si hay otro que quiera ir a ver una determinada pel√≠cula el s√°bado a la noche, cit√≥ como ejemplo, y as√≠ es con frecuencia c√≥mo se hacen los planes sociales.

Esta nota apareci√≥ por primera vez en “Seguir en curso: Entrevistas con estudiantes que son ciegos,” por Deborah Kendrick, AccessWorld¬ģ, julio de 2007.