Aprender a comer y a beber puede constituir un reto para muchos ni√Īos con discapacidades m√ļltiples, incluyendo una discapacidad visual. La manera en la que su hijo reacciona ante la comida puede depender de factores tales como sus afecciones m√©dicas, capacidades f√≠sicas o reticencia a probar nuevas comidas debido a su textura o su sabor.

Los miembros del equipo educativo de su hijo a menudo tendr√°n informaci√≥n y sugerencias importantes acerca de c√≥mo ustedes pueden colaborar para lograr objetivos espec√≠ficos que ayuden a su hijo a desarrollar sus destrezas en esta √°rea. Es importante consultar con el equipo m√©dico de su hijo para obtener informaci√≥n concreta acerca de qu√© bebidas y comidas debe probar su hijo o cu√°les no. Adem√°s, los terapeutas ocupacionales, y los logopedas y terapeutas del lenguaje suelen contar con una formaci√≥n para ayudar a los ni√Īos con m√ļltiples discapacidades a que aprendan a comer y a beber.

Un ni√Īo debe aprender muchas habilidades para comer y beber de manera independiente. Probablemente no sea realista esperar que su hijo aprenda todas ellas al mismo tiempo. En su lugar, conc√©ntrese en una o dos destrezas espec√≠ficas para que √©l aprenda a actuar m√°s independientemente, tales como llevarse la cuchara a la boca o beber de un vaso o de una taza con una tapadera y un pitorro.

Y en lugar de tratar de ense√Īarle a su hijo la destreza de una vez, considere su participaci√≥n, de manera parcial, en muchos de los aspectos de la comida. La participaci√≥n parcial significa que usted realiza algunos pasos del proceso y el ni√Īo realiza otros. Por ejemplo, usted podr√≠a poner la comida en su cuchara, pero luego √©l ser√≠a responsable de llevarse la cuchara a la boca. Con el tiempo, usted puede aumentar gradualmente su nivel de participaci√≥n en sus habilidades para comer.

Considere estas otras sugerencias para ayudar a su hijo a desarrollar las habilidades para comer y la independencia en las comidas:

  • Deje que su hijo se alimente solo, primero con sus dedos, antes de introducir los cubiertos.
  • Comience con comidas o bebidas que a su hijo le gusten realmente, a fin de aumentar su motivaci√≥n.
  • Aseg√ļrese de que su hijo se sienta seguro f√≠sicamente. Colabore con su terapeuta ocupacional o fisioterapeuta para estudiar cu√°les son las mejores opciones para sentar a su hijo. Ellos tendr√°n ideas de c√≥mo colocar o estabilizar al ni√Īo en su asiento, para que no est√© preocupado de caerse o de tener que concentrarse en sus destrezas para sentarse.
  • P√≥ngase por detr√°s de su hijo cuando le ayude o le muestre c√≥mo hacer algo, de manera que sus manos y las de √©l se muevan al tiempo en la misma direcci√≥n.
  • Utilice la t√©cnica de mano bajo mano o de mano sobre mano, al guiar a su hijo durante la hora de la comida.
  • Coloque un espejo frente a usted y a su hijo, para que pueda ver la boca de √©ste m√°s f√°cilmente.
  • Incluya a su hijo en las comidas familiares, incluso si √©l no est√° tomando una comida completa en ese momento, para permitirle que sea parte de la interacci√≥n social que se produce.
Los miembros del equipo educativo quizá puedan recomendarle materiales que ayuden a su hijo a desarrollar sus destrezas para comer y beber con menos ayuda. Dicho equipamiento podría incluir:
  • utensilios con asas incorporadas, para que a su hijo le resulte m√°s f√°cil agarrarlos
  • platos o cuencos con bordes elevados, para que sea m√°s dif√≠cil que se derrame la comida
  • tazas o botellas con un agujero especial a trav√©s del cual se pueda beber m√°s f√°cilmente
  • mantelitos individuales o bandejas antideslizantes sobre los que poner los platos, vasos y utensilios, para que sea menos probable que se muevan

El maestro de estudiantes con discapacidades visuales de su hijo quiz√° tenga tambi√©n sugerencias para que usted y otros miembros del equipo le ayuden a obtener las destrezas necesarias para aprender a comer sin ayuda. El uso del color, el contraste, las se√Īales t√°ctiles, la textura, el posicionamiento y el sonido puede aumentar la independencia de su hijo durante las comidas.

Color

Algunos ni√Īos, especialmente aquellos con discapacidad visual cortical, se sienten atra√≠dos por ciertos colores, tales como el rojo o el amarillo. Incorporar el color preferido de su hijo a las rutinas de las comidas puede aumentar su percepci√≥n de la comida y de otros objetos a la hora de comer y estimular su inter√©s en participar.

Contraste

Si su hijo tiene baja visi√≥n, ser√° √ļtil proporcionar contraste entre el color de la comida y el del plato o cuenco. Por ejemplo, es mucho m√°s f√°cil ver el pur√© de patatas cuando se pone en un plato de color oscuro que sobre un plato blanco. Una mam√° creativa ti√Ī√≥ todas las comidas blancas de diferentes colores, para ayudar a que las viera su hijo. √Čl tomaba pur√© de patatas de color morado y a todos sus amigos les encantaba ir a comer con √©l.

Adem√°s, mire los objetos que est√°n sobre la mesa o en la bandeja de su hijo en las comidas, desde la perspectiva visual de √©ste. ¬ŅEst√° mirando a una pared muy recargada visualmente y por ello le resulta dif√≠cil distinguir su vaso respecto a las flores del papel pintado? En ese caso, considere cambiarle de sitio en la mesa del comedor o cubrir el papel pintado con una franja de un color liso.

Pistas T√°ctiles

Es posible que su hijo sea reticente a las comidas porque sienta temor o √©stas le resulten imprevisibles si no puede ver lo que usted le est√° ayudando a comer o a beber. El uso de rutinas durante la comida y de pistas t√°ctiles le ayudar√°n a anticipar lo que va a suceder a continuaci√≥n. Por ejemplo, cuando usted le vaya a dar una cucharada, t√≥quele en la mejilla con su dedo para ayudarle a entender que viene una cucharada. Gu√≠e su mano hasta su vaso y ay√ļdele a llev√°rselo hasta la boca, en lugar de ponerle el vaso en los labios de repente, sin avisarle.

Textura

El uso de la textura puede ayudar a su hijo durante las comidas. Si él está aprendiendo a sacar su propia bebida de la nevera, por ejemplo, usted podría poner una goma elástica alrededor del asa del zumo que él prefiera. Luego él puede usar su sentido del tacto para distinguir este recipiente de otro igual que contenga el té helado.

Posicionamiento

Tenga en cuenta dónde poner las cosas para ayudar a su hijo a potenciar al máximo su independencia durante las comidas. Por ejemplo, si él tiene mejor visión con su ojo izquierdo, preséntele las comidas que usted desee que vea por su lado izquierdo. Si a él le atrae el movimiento, muévale el vaso con su mano para captar su interés y animarle a que trate de alcanzarlo.

Sonido

Algunos ni√Īos responden a diferentes sonidos y los hallan motivadores. Si √©ste es el caso de su hijo, usted podr√≠a tratar de dar un golpecito al objeto que desee que vea o alcance, para atraer su atenci√≥n. A otros ni√Īos el sonido les distrae. Si su hijo se estimula con exceso f√°cilmente, considere reducir el sonido cuando √©l est√© comiendo. Es posible que desee apagar el sonido de fondo, tal como la televisi√≥n, o limitar la conversaci√≥n en la mesa.