El Empleo con Apoyo (SE, por sus siglas en inglés) es un programa establecido por el gobierno federal en la década de 1980, que permite que los individuos con graves discapacidades obtengan un empleo. Es un complejo sistema que combina recursos de diferentes fuentes. La siguiente información proporciona una descripción general del programa de SE.

¬ŅQu√© es el Empleo con Apoyo?

Es un modelo de empleo que proporciona a las personas con graves discapacidades el apoyo apropiado y continuo que es necesario para el éxito en un entorno laboral competitivo. La mayoría de los individuos en un programa de SE recibe asistencia de un Proveedor de Servicios con Base en la Comunidad (CBSP, por sus siglas en inglés). Generalmente los CBSP proporcionan una evaluación vocacional, ubican o crean empleos y suministran capacitación para el desarrollo de habilidades laborales. La mayoría de los CBSP disponen de instructores laborales que trabajan en el lugar de trabajo y ayudan al cliente a aprender las tareas laborales, identifican las modificaciones que son necesarias en las tareas, incluyendo la tecnología asistida, y colaboran con el empleador para resolver problemas de conducta o sociales.

Ejemplo: Jim presenta un retraso en su desarrollo y tiene problemas para comunicarse con las personas. Pocas veces utiliza palabras y a menudo se comporta mal cuando se siente frustrado o molesto. Un miembro del personal evalu√≥ sus destrezas vocacionales y hall√≥ un empleo para √©l en una gran tienda al por menor. Jim disfruta rasgando cosas y su tarea en este trabajo consiste en partir cartones y ponerlos en el contenedor de reciclaje. Trabaja dos veces a la semana durante tres horas al d√≠a. Los empleados de la tienda ponen todas las cajas de cart√≥n en un espacio reservado para Jim. El instructor laboral trabaja con el empleador y con Jim para ayudarle a comunicarse con sus compa√Īeros de trabajo y evitar situaciones que podr√≠an frustrarle o molestarle.

¬ŅPara Qui√©n Est√° Dise√Īado que Ayude el Empleo con Apoyo?

Es para individuos con graves discapacidades, que necesitan un apoyo continuo durante toda la vida. Una persona con pérdida de visión, que tiene otras graves discapacidades sería elegible, por lo tanto, para el programa de SE. La mayoría de las personas con pérdida de visión sólo necesitan acceso a la información, pero no un apoyo directo, y por lo tanto no son candidatos idóneos para el SE.

Ejemplo: Sally es ciega, con retraso en el desarrollo y se distrae fácilmente. Debido a estos problemas ella no puede trabajar sin una considerable capacitación en las tareas laborales y orientación para concentrarse en su trabajo. Ella trabaja en la lavandería de un gran hotel, doblando toallas y sábanas. Recibe asistencia de un instructor laboral para organizar su espacio de trabajo cada día y asegurarse que no se distrae de su tarea. Dobla la ropa cinco días a la semana durante tres horas al día por el sueldo mínimo.

¬ŅD√≥nde est√° Ubicado el Empleo con Apoyo?

El SE nunca est√° ubicado en un entorno segregado con una totalidad de trabajadores discapacitados. El gobierno laboral ha definido qu√© entornos laborales cumplen con su definici√≥n de SE. √Čstos ser√≠an ejemplos de entornos laborales para el SE:

  1. En un trabajo competitivo sin otros individuos con discapacidades.

    Ejemplo: Sally, de nuestro primer ejemplo, disfruta trabajando con tejidos y contin√ļa trabajando en el hotel. Ning√ļn otro empleado tiene una discapacidad y, por lo tanto, √©ste es un ejemplo de SE.

  2. Parte de un enclave de no m√°s de seis individuos con discapacidades.

    Ejemplo: Joe disfruta uniendo cosas. Tiene baja visión y autismo, con problemas al relacionarse con otras personas y mantenerse concentrado en sus tareas. Trabaja en una fábrica ensamblando piezas. Otros cinco individuos discapacitados también trabajan en esa misma fábrica ensamblando piezas. Debido a que trabaja en un entorno integrado, que cuenta con no más de seis individuos discapacitados, se considera que está en un programa de SE. Un instructor laboral de un CBSP suministra asistencia a los seis empleados.

  3. Parte de un equipo móvil de no más de seis individuos con discapacidades, que se desplazan a diferentes ubicaciones para proporcionar un servicio, tal como el de limpieza o jardinería.

    Ejemplo: A Gerry le gusta estar al aire libre. Tiene discapacidad visual y retraso en su desarrollo, con S√≠ndrome de Down. √Čl es una de seis personas discapacitadas que forman parte de un equipo m√≥vil, el cual suministra servicios de jardiner√≠a a empresas locales. El CBSP proporciona dos instructores laborales que facilitan el transporte para desplazarse hasta las diferentes ubicaciones y asignan tareas laborales a los miembros del equipo.

  4. Empresa aut√≥noma. Un ejemplo ser√≠a una clienta que ha creado una compa√Ī√≠a que tritura documentos para varias empresas.

    Ejemplo: A Claire, que tiene ceguera cortical, retraso en su desarrollo y parálisis cerebral, le gusta manejar una trituradora de papel. CBSP realizó una encuesta entre las empresas locales y concluyó que existía la necesidad de una empresa que suministrara servicios de destrucción de documentos confidenciales. Claire y su familia trabajaron con su asesor en Rehabilitación Vacacional para crear un negocio independiente a su nombre. Ella pudo comprar una trituradora de papel comercial y una furgoneta para desplazarse a las diferentes ubicaciones de los negocios. Un instructor laboral conduce la furgoneta y ayuda a Claire a triturar los documentos. Este es un ejemplo de SE que incluye la creación de un empleo tras explorar las necesidades de la comunidad de negocios locales y es una estrategia para crear opciones de empleo en entornos rurales.

¬ŅCu√°ndo es Apropiado el Empleo con Apoyo?

El SE puede empezar como parte de un programa de Rehabilitaci√≥n Vocacional, una vez que el individuo ha abandonado el sistema de la escuela p√ļblica. La Rehabilitaci√≥n Vocacional es responsable de suministrar servicios de SE cuando sea apropiado. Los sistemas escolares desempe√Īan un rol, puesto que est√°n obligados a planificar formalmente la transici√≥n de los servicios de la escuela a los servicios para adultos. Las escuelas deben asumir adem√°s un rol activo en el suministro de educaci√≥n profesional, capacitaci√≥n en destrezas y pr√°cticas laborales, como parte de sus servicios.

Ejemplo: John presenta discapacidad visual y retraso en su desarrollo. A los catorce a√Īos su escuela empez√≥ a planificar su transici√≥n desde √©sta e incluy√≥ a un asesor en rehabilitaci√≥n vocacional de la agencia estatal. Como parte de su programa de transici√≥n al trabajo, John prob√≥ empleos en varios entornos distintos, siendo su favorito el de dar la bienvenida y ser ayudante de camarero en una cadena de hamburgueser√≠as locales. √Čl se desempe√Īa bien y disfruta con su trabajo. La experiencia laboral benefici√≥ enormemente a todos aquellos involucrados en la planificaci√≥n del empleo para John, puesto que ahora pueden enfocar sus esfuerzos en buscarle un empleo en un restaurante.

¬ŅDe qu√© Manera Funciona el Empleo con Apoyo?

El SE comienza con la configuraci√≥n de un equipo de personas que estudiar√°n las opciones y crear√°n un plan para el empleo con apoyo. El equipo de planificaci√≥n debe incluir al individuo que es discapacitado, a su familia, al personal de la escuela, a los proveedores de servicios para adultos y a los miembros de la comunidad que puedan proporcionar informaci√≥n y asistencia. La Rehabilitaci√≥n Vocacional puede comenzar el plan de SE y financiar√° los servicios durante un per√≠odo de tiempo designado, generalmente un a√Īo. El SE requiere que los servicios se suministren sin interrupci√≥n y el plan debe designar la procedencia de los fondos del servicio de apoyo prolongado. Las agencias del estado que generalmente proporcionan dicha financiaci√≥n son Discapacidad en el Desarrollo, Retraso Mental, Salud Mental o agencias similares. Cuando no hay agencias del estado disponibles para financiar al SE, se han hallado soluciones de servicios ampliados mediante el uso creativo de otros programas, tales como Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI por sus siglas en ingl√©s).

Durante el proceso de planificaci√≥n debe buscarse un Proveedor de Servicios con Base en la Comunidad para suministrar los propios servicios de SE. Generalmente el CBSP comienza suministrando servicios intensivos de evaluaci√≥n vocacional, b√ļsqueda de empleo y colocaci√≥n laboral, pero tambi√©n podr√≠a incluir formaci√≥n en habilidades laborales, tecnolog√≠a asistida, modificaciones laborales necesarias y apoyo continuo. Una vez que se ha ubicado a una persona en un empleo, su necesidad de apoyo continuo puede disminuir con el tiempo. El objetivo es que el empleador suministre, en √ļltima instancia, los apoyos “naturales” disponibles entre los compa√Īeros de trabajo.

Ejemplo: Cuando Sue estaba llegando al final de su programa de transición de la escuela, se celebraron varias reuniones para planificar su vida adulta. Un asesor en Rehabilitación Vocacional asistía a éstas y ayudó a Sue y a su familia a preparar un plan para el empleo con apoyo. Como parte del proceso de planificación, Sue y su familia seleccionaron un CBSP de entre los que estaban disponibles en su comunidad. Los servicios proporcionados a Sue por el CBSP seleccionado incluyeron una evaluación vocacional, desarrollo profesional y capacitación laboral. La financiación comenzó a través del programa VR y luego fue asumida por la agencia estatal de DD, en el periodo de tiempo designado en su plan de empleo con apoyo.

Sue tiene un trabajo que consiste en el reparto de documentos entre los agentes de cr√©dito del departamento de pr√©stamos de un importante banco. Un instructor laboral pas√≥ las primeras semanas ense√Ī√°ndole c√≥mo identificar a qui√©n deb√≠a entregar cada documento. Sue pudo pronto desempe√Īar su trabajo, pero ten√≠a dificultades para saber cu√°ndo deb√≠a regresar del almuerzo y del tiempo de descanso. El personal del departamento de cr√©dito resolvi√≥ este problema entreg√°ndole un buscador y le brind√≥ el apoyo “natural” de mandarle una se√Īal al mismo, cuando llegaba el momento de regresar a su puesto de trabajo. El instructor laboral fue disminuyendo sus servicios hasta llegar a ponerse en contacto con el empleador y con Sue tan dos veces al mes.

¬ŅPor qu√© Existe el Empleo con Apoyo?

El SE es el punto final del movimiento para mantener a individuos con discapacidades graves en las comunidades en las que viven. Anteriormente estas mismas personas habrían pasado sus vidas en entornos segregados, tales como instituciones. El SE es un medio a través del cual las personas pueden tener éxito en un empleo que se adapta a sus talentos, intereses y habilidades.

Ejemplo: Scott tiene discapacidad visual y retraso en el desarrollo. Ha recibido asistencia a lo largo de su vida en su comunidad y nunca fue ubicado en un entorno segregado. A los dieciocho a√Īos particip√≥ en las ceremonias de graduaci√≥n con sus compa√Īeros de la escuela, pero continu√≥ recibiendo servicios del programa de transici√≥n de su distrito escolar. El programa de transici√≥n estaba ubicado en un centro comercial local y Scott pas√≥ varios a√Īos explorando diferentes empleos y aprendiendo las destrezas necesarias para vivir de manera independiente. Durante su √ļltimo a√Īo de elegibilidad para los servicios de la escuela se hall√≥ un empleo permanente en un equipo de conserjer√≠a en un hospital local y Scott dej√≥ en aquel momento el sistema escolar. Un CBSP seleccionado con anterioridad comenz√≥ a trabajar para apoyar a Scott en su nuevo empleo. Puesto que Scott ten√≠a una amplia experiencia laboral, obtenida durante sus tres a√Īos en el programa de la escuela, la mayor parte de su apoyo procedi√≥ de sus compa√Īeros de trabajo y el CBSP suministr√≥ asesoramiento con su empleador dos veces al mes.