Recorre el hall de una escuela secundaria entre los horarios de las clases o visita un centro comercial un viernes por la noche y ver√°s adolescentes que pasan el rato con sus compa√Īeros. La amistad es una parte importante de la vida de cualquier persona pero, para un adolescente, tener amigos y ser aceptado a nivel social puede ser un tema de preocupaci√≥n que le consume todo el tiempo disponible. Cuando los estudiantes marchan a distintas escuelas secundarias, con frecuencia se apartan de sus viejos amigos. Al mismo tiempo, la vida social en estos centros tiende a girar en torno a actividades nuevas y m√°s independientes que pueden implicar desplazarse por la ciudad y a href=”http://familyconnect.org”>tener citas. Por lo tanto, los adolescentes que son discapacitados visuales tal vez tengan que enfrentar un nuevo conjunto de desaf√≠os para hacer y mantener los amigos.

Si tu hijo se esfuerza por hacer amistades y lograr que lo incluyan en las actividades de sus compa√Īeros, puede ser √ļtil que hables con los miembros de su equipo educativo sobre las estrategias espec√≠ficas que puedes utilizar para ayudarlo a desarrollar relaciones positivas de este tipo. Tambi√©n, piensa en las siguientes sugerencias:

  • La mayor√≠a de las amistades se construyen sobre la base de intereses comunes. Si a tu hijo adolescente le gusta la m√ļsica, es m√°s probable que se haga amigo de alguien que comparta esta afici√≥n. Ayudarlo a participar en actividades o hobbys, y alentar y apoyar sus intereses son formas de ponerlo en contacto con potenciales amigos que tienen los mismos entusiasmos.
  • Otras formas de ayudarlo a ponerse en contacto con chicos y chicas que comparten sus intereses pueden ser:
    • Estimularlo para que participe en clubes o grupos informales incluidos los que funcionan en l√≠nea, centrados en sus intereses espec√≠ficos
    • Enviarlo a un programa o campamento centrado en intereses especiales, si est√° dentro de tus posibilidades econ√≥micas
  • Proc√ļrale oportunidades de socializar fuera de la escuela. Sugi√©rele que invite a casa a un conocido para ver pel√≠culas u ofr√©cele llevarlos a √©l y a un amigo a una bolera. Si tiene oportunidad de relacionarse con sus compa√Īeros fuera de la escuela, algunos de los que conoce pueden convertirse en sus amigos. Cuando sea apropiado, p√≠dele que vaya contigo a encuentros o reuniones tales como fiestas, actividades comunitarias o religiosas, donde haya otros j√≥venes de su edad.
  • Aseg√ļrate de que tenga las destrezas de orientaci√≥n y movilidad (OyM) que necesita para ir solo a distintos lugares en los que se re√ļnen los adolescentes. Es m√°s probable que la interacci√≥n social en la escuela se produzca durante el intervalo entre las clases o a la hora del almuerzo, de modo que ser√° m√°s f√°cil que se encuentre con otros chicos si tiene la posibilidad de desplazarse en forma aut√≥noma por los corredores y en la cafeter√≠a. Si tiene que contar siempre contigo para ir al centro comercial o a ver una pel√≠cula, tu presencia como persona adulta puede aguar cualquier conversaci√≥n.

Los a√Īos de la adolescencia pueden ser, en general, una √©poca de cuestionamientos y dudas. Muchos se preocupan por su apariencia y por cualquier diferencia que tengan con otros chicos de su edad. Esto puede ser especialmente cierto en el caso de un adolescente discapacitado visual, pues puede tener la tendencia a centrarse en las cosas en que es distinto. Puede sentir que es el √ļnico de la escuela que no tiene un permiso de conducir como principiante, o tal vez se sienta inc√≥modo con respecto a la apariencia de sus ojos o por usar un bast√≥n. Puedes ayudarle a darse cuenta de que cada persona es especial, con algunos puntos fuertes as√≠ como otros d√©biles y que no es el √ļnico chico de esa edad que se siente aislado. A veces las actitudes negativas pueden impedir a cualquiera de nosotros hacer amigos. Cuando la gente no est√° contenta y se concentra en su fuero interno, los dem√°s pueden pensar que no le interesa vincularse. Puedes indicarle que si se enfoca en los otros y muestra inter√©s en ellos, es m√°s probable que atraiga a potenciales amigos. Aqu√≠ te ofrecemos algunas sugerencias que pueden ayudar a tu hijo adolescente a parecer m√°s abierto y simp√°tico:

  • Un adolescente que no puede ver la interacci√≥n entre los otros, tal vez no tenga conciencia de las muchas formas no verbales en que la gente se comunica. Puedes describirle c√≥mo los otros chicos transmiten mensajes y ayudarle a practicar la manera de estar de pie de un modo relajado, sonriendo, asintiendo con la cabeza o haciendo gestos cuando est√° con otros chicos de su edad, a fin de que su lenguaje corporal les transmita un amistoso inter√©s por ellos.
  • El humor ayuda mucho a acercarse cuando se trata de que los otros se sientan c√≥modos con la discapacidad visual. Si tu hijo se puede re√≠r de esta circunstancia y de los percances que forzosamente le van a suceder, y transmitir al mismo tiempo una actitud tranquila con respecto a todo esto, va a hacer que los dem√°s se sientan c√≥modos y es m√°s probable que quieran estar con √©l.
  • La amistad es un camino de ida y vuelta. Los amigos se ayudan y escuchan mutuamente. Tu hijo adolescente tiene que saber c√≥mo dar y no s√≥lo recibir, en una relaci√≥n. Ay√ļdalo a encontrar formas de echar una mano a otra persona, ya sea al escucharlo, ofrecerle apoyo en un tema de la escuela en el que se est√© esforzando o haciendo que lo lleves con un amigo al cine.
  • Dile qu√© impresi√≥n te causan realmente sus destrezas sociales. Por ejemplo, si te das cuenta de que se est√° dedicando a manierismos que lo distraen o conductas estereotipadas mientras habla con otro adolescente y eso incomoda a su amigo, anal√≠zalo con √©l a solas. Necesita ayuda para entender c√≥mo sus acciones pueden influir en los dem√°s.

A todos nosotros nos resulta positivo tener amigos. Aunque el tiempo que se pasa con la familia es importante, la amistad le da a tu hijo la oportunidad de hablar con otros de su misma edad y establecer conexiones emocionales, practicar destrezas que va a usar cuando tenga citas y desarrollar conductas que lo van a beneficiar en su vida diaria y de trabajo. ¬°Vale la pena lo que se invierta en este aspecto!