Cameron ten√≠a cerca de diecisiete a√Īos y esperaba con gran entusiasmo su √ļltimo a√Īo de escuela secundaria. Hab√≠a aceptado‚ÄĒsin muchas ganas‚ÄĒpasar seis semanas del verano entre la etapa inicial y la superior de sus estudios en un programa de vida independiente para adolescentes con discapacidad visual. All√≠, estuvo en un apartamento de dos dormitorios con otros tres chicos y aunque hab√≠a un consejero en el mismo complejo, estaban solos. √Čl y sus compa√Īeros de habitaci√≥n ten√≠an que preparar sus propias comidas, asistir a clases y trabajar tres d√≠as por semana. Cameron era empleado de un comercio de m√ļsica. Los estudiantes ten√≠an que aprender las rutas del √≥mnibus para llegar a sus puestos de trabajo y a las tiendas locales, desde el apartamento y de regreso a √©l. Hacia el final de la tercera semana, Cameron disfrutaba de todo lo que hab√≠a aprendido: los nuevos recorridos de √≥mnibus, c√≥mo lavarse la ropa, trabajar con la caja registradora en su empleo y hacer el balance de su chequera.

En muchos estados hay programas de verano para adolescentes con discapacidad visual, patrocinados por la comisión estatal para ciegos, el departamento de rehabilitación u otras agencias de la comunidad. Además, en las escuelas especiales para estos estudiantes, a veces llamadas residenciales, y que existen en la mayoría de los estados, se organizan con frecuencia una variedad de actividades de este tipo. Estos programas pueden tener diversos nombres y enfoques, entre los que se incluyen:

  • Oportunidades de vivir en un apartamento o residencia donde cada persona es responsable de sus pertenencias, comidas y lavado de ropa, as√≠ como de llegar a las clases y al trabajo con puntualidad.
  • Destrezas de aprestamiento para el trabajo que incluyen encontrar un empleo, mantenerlo y desempe√Īarse en √©l. Muchos de estos programas proporcionan a los adolescentes la oportunidad de trabajar en puestos de la comunidad.
  • Destrezas de aprestamiento para la universidad, en las que los estudiantes se involucran en recibir una o dos clases en un campus universitario para familiarizarse con las tareas del curso y sus exigencias.
  • Instrucci√≥n en tecnolog√≠a de apoyo u otras √°reas del curr√≠culo central ampliado, en las que se proporcionan oportunidades de aprendizaje que tal vez los j√≥venes no tengan en la rutina del a√Īo escolar.

Para muchos adolescentes, los programas de verano son su primera oportunidad de vivir fuera de casa. Dentro del curr√≠culo del programa, las destrezas se adecuan con frecuencia a las necesidades individuales de los estudiantes. Uno puede estar aprendiendo a preparar un sandwich caliente de queso, en tanto que otro con habilidades culinarias m√°s avanzadas, aprende a hacer lasa√Īa. Al trabajar con el equipo educativo de tu hijo en la elecci√≥n de un programa adecuado, ten en cuenta lo siguiente:

  • ¬ŅEn qu√© √°reas del curr√≠culo central ampliado necesita tu hijo m√°s instrucci√≥n y refuerzo?
  • ¬ŅPiensa tu hijo orientarse a la universidad o quiere trabajar despu√©s de su graduaci√≥n en la escuela secundaria?
  • ¬ŅHa tenido tu hijo oportunidades de pasar un tiempo fuera de casa, en el que haya sido responsable de sus propias necesidades, como cocinar, limpiar y manejar su dinero?
  • ¬ŅSe beneficiar√≠a tu hijo si conociera a otras personas con discapacidad visual?

Hablar con el maestro de discapacitados visuales de tu hijo y con otros miembros de su equipo educativo puede ayudarte a responder estas preguntas y a localizar un programa eficaz.